美国复合地板制造商要求政府对中国进口地板加征关税

华盛顿 — 美国复合地板和地砖生产商正要求政府对中国进口相应产品加征关税,认为这样有利于在美国创造更多的投资和就业机会,有助于应对大量进口产品的挑战。
但进口商和其它商家则预测,加征关税将导致复合地板的价格抬高,豪华复合地板也称LVT是地板行业增长最快的类别,价格上涨对预算吃紧的购房者和翻修房屋的房主影响特别大。
两家美国复合地板生产商,即莫霍克工业公司(Mohawk Industries Inc.)和Congoleum公司,8月21日在华盛顿的听证会上表示支持对中国进口复合地板征收25%的关税。复合地板关税是特朗普政府提出的对2000亿美元中国商品加征关税的一揽子计划中的一部分,7月初开始,美国已经开始对价值500亿美元的中国进口商品加征关税。
莫霍克公司总部位于佐治亚州加霍恩,公司负责北美地板业务的总经理布莱恩. 卡森代表公司出席了听证会。他说:”我可以非常肯定地说,如果来自中国的地板停止进入市场,美国制造会增加,就业岗位也会增加。”莫霍克公司自称是全球最大的地板产品生产商,在美国有49家工厂和21000名员工。
他向跨机构关税听证委员会(由美国贸易代表领导)汇报称,在复合地板市场,来自亚洲(主要是中国)的进口产品占据了55%到70%的市场份额,去年中国向美国出口了价值17亿美元的复合地板。卡森说:”反对加征关税的公司不在美国生产地板产品,但莫霍克致力于美国制造和技术创新,一直在应对来自中国进口产品的挑战和压力。如果来自中国的产品继续进入美国市场,在该行业的投资就会继续受到负面影响,知识产权和产业政策仍然会面临挑战。” 2016年,莫霍克宣布投资一亿美元到佐治亚州戴顿的豪华复合地板厂。
消费者价格上涨
不过,这些美国生产商的论调受到美国进口商的反驳,包括一家专程来到华盛顿参加听证的中国复合地板企业的高管,以及佐治亚州戴顿的塑料地板生产商萧工业集团。他们认为,对进口复合地板和地砖征收25%的关税将导致终端消费者的购买价格升高,对于改变中国的产业政策也不会起任何作用,包括强制性技术转让和中国制造2025计划等。
美国地板进口商MS国际公司总裁卢配西. 萨哈说:”对地板砖加征关税将抬高房屋售价,美国中低收入者受到的影响最大。”这家地板进口商在美国有1800名员工。他表示:”进口自中国的地板主要用于低端的预算较紧的市场,房屋建造商用这些地板可提供更多售价较低的房屋,美国贸易代表因此会将最底层的美国人置于更不利的地位,而中国并不会受太多影响。”
与所有关于关税问题的辩论一样,双方对中国知识产权问题的意见一致。美国贸易代表办公室给出的加征关税的关键理由之一是,可因此要求中国改善知识产权保护,使美国公司处于有利地位。
出席听证的还有一位中国复合地板生产商,即江苏贝尔装饰材料有限公司。该公司国际贸易部总经理肖志远认为,复合地板并不属于中国制造2025计划的高科技范畴。
关于知识产权保护的论调也特别奇怪,他说,因为江苏贝尔向莫霍克的子公司优林以及一家瑞士公司支付相当金额的技术费。
来自佛罗里达州的小型进口销售商奥里恩集团(Orion Group LLC)的书面证词称:”中国制造商尊重美国知识产权,向我们支付专利使用费,其费率是销售价格的5%-12%,远高于美国和欧洲制造商支付的专利使用费。”
支持美国就业
Congoleum公司总裁兼首席执行官克里斯. 奥康纳表示,关税将帮助美国业界保持对产品开发的关注,更好地应对不断增加的中国进口商品。这家公司有400名员工,拥有500项专利,重点业务是新产品研发,他说这样的企业应该获得美国政府的关税支持。
奥康纳说:”Congoleum是关税应该保护的高科技企业。我们是自豪的美国公司,努力奋斗生存。”
他表示,该公司也从中国进口部分复合地板产品,但仍然支持加征关税。关税最早可能在9月底生效。
他说:”随着美国复合地板行业趋于成熟,许多竞争公司转向海外采购。我们的竞争者中约40%依赖中国进口产品,因此我们的行业贸易协会不可能就该事宜达成一致意见。这是个相当复杂的问题。”
印证卡森说的复杂性,另一家美国塑料地板生产商萧工业公司(在全美有90家工厂和21000名员工)向美国贸易代表办公室递交了证词,认为对复合地板加征关税可能带来意料之外的后果,即生产成本增加、销售放缓并伤害美国的就业和进入行业的投资。
“此外,关税并不能有效地杜绝中国不公平的贸易做法,包括威胁美国的科技领导地位的做法。”